Cuando el cáncer de mama toca a la puerta

Una historia de valentía y perseverancia

16-Junio-2021

Comparta este artículo

article hero thumbnail

Todos los días, las personas de MSD trabajan unidos en pro de la misma meta: ayudar a salvar y mejorar vidas. A veces, este trabajo nos afecta personalmente, cuando nos toca enfrentarnos a las mismas enfermedades que las familias que estamos tratando de ayudar.
Para Claire Mulhearn, vicepresidenta asociada de comunicaciones de productos & pipeline en MSD, su vida profesional y personal se fusionaron de repente, cuando le diagnosticaron cáncer de mama triple negativo, también conocido como TNBC.

Aquí, Claire comparte su historia con el Dr. Gursel Aktan, vicepresidente de investigación clínica para cánceres de la mujer, quien ha contribuido de manera importante a la investigación de MSD sobre el cáncer de mama triple negativo.

Dr. Aktan:

¿Puede compartirnos cómo fue cuando le dieron la noticia de que tenías cáncer de mama?

Claire:

Lo recuerdo claramente. Fue hace cuatro años, estaba en el trabajo. Acababa de salir de una junta importante cuando recibí la llamada de mi doctor. En ese momento escuché por primera vez esas palabras: carcinoma ductal invasivo – cáncer de mama.

Le tuve que pedir al doctor que lo repitiera cinco veces, para no olvidarlo. Incluso lo escribí en un pedazo de papel: carcinoma ductal invasivo. Todavía conservo ese pedazo de papel.

Colgué el teléfono, fui inmediatamente a la oficina de mi jefa y colapsé. Ella me levantó y me abrazó mientras yo lloraba. “La vida no se trata de esperar a que pase la tormenta. Se trata de aprender a bailar bajo la lluvia.”

Dr. Aktan:

Realmente así fue. Como jefa de comunicaciones de oncología en ese momento, pasaba mis días hablando acerca de que teníamos el potencial de cambiar las vidas de las personas con cáncer. Ahora, yo era uno de los pacientes viviendo con cáncer.

No había antecedentes de cáncer de mama en mi familia, por lo que estas noticias parecieron surgir de la nada. Tenía apenas 37 años de edad, un esposo y dos hermosos niños pequeños. Mi hija apenas tenía tres años y mi hijo cinco. De repente, todo era incierto: ¿estaría aquí para sus cumpleaños? ¿podría verlos crecer? Tampoco tenía un panorama completo todavía. Todo lo que sabía era que tenía cáncer de mama. No sabía de qué tipo, en qué etapa, ni que tan agresivo sería mi cáncer. Después, me enteré de que era cáncer de mama triple negativo.

Dr. Aktan:

Anteriormente en mi carrera, cuando trataba a los pacientes, no había nada peor que tener que decirle a una mujer joven que su cáncer de mama era triple negativo, el cual se sabía que era una forma más agresiva de cáncer de mama. Es algo que te rompe el corazón, porque suele afectar a mujeres más jóvenes, como tú. ¿Cómo manejaron tú y tu esposo estas noticias?

Claire:

Bueno, yo sabía debido a mi trabajo que me estaba enfrentando a una batalla muy grande. También sabía que tendría que ser mi mejor defensora, así que me informé lo más que pude. Leí todas las investigaciones más recientes y contacté a todas las personas que conocía que tenían experiencia con esta enfermedad.

Durante todo esto, mi esposo fue mi paladín. Trató de ayudarme a ver el lado positivo de las cosas conforme aparecía información nueva. Ambos investigamos juntos y trabajamos con mi oncólogo, los cirujanos y enfermeros para encontrar un camino a seguir. Ahora, después de cuatro años, me siento bendecida todos los días por vivir sin cáncer. Deseo lo mismo para todas las mujeres que se enfrentan al cáncer de mama triple negativo y soy optimista con respecto al futuro. ¿Puedes explicar por qué el cáncer de mama triple negativo es tan desafiante? ¿y cómo tu investigación trata de estar a la altura de dichos desafíos?

Dr. Aktan:

Escuchar historias como la tuya, Claire, es lo que me motiva a realizar investigaciones para esta forma tan desafiante del cáncer de mama. El cáncer triple negativo es diferente a otros tipos de cáncer de mama porque generalmente es más agresivo, con tasas más altas y tempranas de recurrencias a distancia. Las mujeres con cáncer de mama triple negativo necesitan más opciones; y es por eso que mi equipo y yo trabajamos duro para avanzar con la investigación.

Tenemos un programa extenso de desarrollo clínico que incluye un enfoque en el cáncer de mama; y soy optimista con el avance que hemos alcanzado en la investigación del cáncer de mama. En el transcurso de mi carrera, me han conmovido tantas mujeres que se enfrentan valientemente al cáncer de mama triple negativo, y es inspirador ver lo bien que está usted el día de hoy. Reflexionando sobre su experiencia, ¿qué quisieras que las personas se llevaran sobre lo que has aprendido?

Claire:

Una frase que he seguido en mi vida desde el primer día de este viaje es:

“La vida no se trata de esperar a que pase la tormenta. Se trata de aprender a bailar bajo la lluvia.”

Escuchar las palabras “usted tiene cáncer” es algo que nadie quiere oír nunca. Es terrible. Es injusto. Es soportar ansiedad, enojo, depresión, miedo. Podemos dejar que esas emociones negativas tomen el control… o no. Yo elegí que no. No fue fácil hacerlo todos los días al principio, o incluso ahora. Pero, a pesar de todo, he tratado de mantenerme positiva; era algo que podía controlar.

article quote image

“Hoy, puedo decir que me enfrenté al cáncer de mama, pero sigo enfocada en vivir al máximo, no solo para mí, sino, lo más importante, para mi familia.”

Claire Mulhearn

Para todos en MSD, pero especialmente para aquellos que trabajan en cáncer, la historia de Claire es una poderosa motivación para seguir con la ciencia. Son historias como la suya las que inspiran a la Dra. Aktan y a su equipo a impulsar la investigación con el objetivo de ayudar a la mayor cantidad posible de mujeres que luchan en sus propias batallas contra el cáncer de mama triple negativo.

‘Nunca olvidas ESE DÍA’

La valiente historia de un hombre con cáncer de pulmón avanzado

28-May-2021

Comparta este artículo

article hero thumbnail

Conozcan a Steve Behan. Él y su esposa Ziba han estado casados por 18 años. Afirma que ella es una heroína, el soporte de su familia de seis. Ella dice que él siempre ha sido su pilar de fortaleza. Ziba y Steve aman pasar tiempo juntos y emprender nuevos proyectos, como la jardinería. Toda su familia lo conocen como el ‘Granjero Steve’.

Como joven padre, a Steve le encantaba jugar futbol con sus hijos y entrenar a sus equipos. Además, él y su familia comparten el gusto de estar cerca del océano pescando, jugando en las olas y disfrutando de la sal y la arena. Steve, un hombre de familia ocupado, aborda todo con optimismo. Su espíritu positivo, aunado a su naturaleza enérgica, siempre lo habían hecho sentir que podía afrontar cualquier problema que se le presentara. Pero todo esto cambió cuando le diagnosticaron cáncer de pulmón en etapa 4. Le dijeron que solamente tenía seis meses de vida.

Steve decidió hacer todo lo que pudiera para cambiar ese pronóstico.

No estaba listo para dejar de jugar futbol, tomar la mano de su esposa o abrazar a sus nietos. Así que él y su familia enfocaron toda su energía en luchar contra el cáncer. Trabajaron con los médicos para explorar opciones que le permitieran tener la esperanza de vivir su vida y continuar haciendo las cosas que más amaba.

Hoy, Steve acompaña a otros durante el diagnóstico de cáncer, una vocación natural en él, pues ha sido llamado ‘Entrenador’ toda su vida. Se dio cuenta de que apoyar a otras personas con cáncer le ayuda a lidiar con su propio diagnóstico y a luchar contra el cáncer de pulmón.

Esta es su historia.

En tus propias palabras, háblanos un poco acerca de ti:

He vivido en California toda mi vida. Tengo cuatro hijos y cuatro nietos, todos menores de seis años, quienes me motivan a continuar cada día. Cuando estoy con ellos, me siento como de cinco años, pues me les uno y termino ensuciándome con carritos, piedras, dinosaurios, bloques de construcción y cualquier cosa que los chicos quieran hacer.

Siempre hemos sido enérgicos y activos, y yo soy muy optimista, es mi naturaleza… pero cuando me diagnosticaron, esto me cambió. Nunca olvido el día en que recibí esa impactante noticia.

¿Puedes describir tu experiencia con el cáncer?

Empecé con un pequeño dolor en mi cadera. Fui al doctor y pasé por escaneos, radiografías y, finalmente, una biopsia. Recuerdo que estaba en el consultorio del médico y escuché que tenía cáncer de pulmón en etapa 4. Me derrumbé. Me dijeron que probablemente tenía seis meses de vida. Mi esposa estaba conmigo. Es una mujer fuerte y la mejor compañera que podría desear. Recuerdo que salí del consultorio del médico e intenté procesarlo todo… y de inmediato regresé y dije:

No me voy a conformar. Cualquier cosa innovadora de la que sepas, lo necesito. Sé que este hospital es de vanguardia. Debe haber algo que podamos hacer”.

Entonces hablamos de estudios clínicos. Me inscribí en uno e inicié el proceso, que en ocasiones fue bastante intenso. Pero lo superé con ayuda de mi familia, mi equipo médico, mis amigos. Realmente me rodeé de ese apoyo. Desde que superaron la conmoción inicial al enterarse de que yo tenía cáncer de pulmón en etapa 4, simplemente han sido grandiosos.

No puedo afirmar que siempre amanezco sintiéndome positivo, pero realmente me siento bendecido de poder ver a mis nietos y a mi familia. Ellos me motivan.

“Hace unos años, antes de que me jubilara, tuve un trabajo muy demandante en el que ayudaba a empresas a manejar los beneficios de sus empleados, lo cual incluía ayudar a personas con enfermedades serias… Nunca imaginé que sería una de esas personas”.

Steve Behan

Existen muchas ideas equivocadas acerca del cáncer de pulmón. ¿Qué fue lo que más te sorprendió acerca de tu diagnóstico?

Que no haya sido detectado antes. Que no hubiera habido signo alguno de que se había desarrollado hasta esta etapa. No tenía idea de que tenía cáncer. Fue una enorme sorpresa para mí. Fumé durante algún tiempo y lo dejé, pero eso fue hace 15 años. Algunas veces todavía me pregunto: ¿por qué no lo supe?

Los avances en la investigación del cáncer dependen de la participación valiente de pacientes en estudios clínicos. ¿Por qué decidiste participar en un estudio clínico y qué consejo le darías a quienes lo están considerando?

Vi a ese estudio clínico como una oportunidad para quizá cambiar esos seis meses que me dieron [para vivir] en algo más. Cuando mi médico nos proporcionó la información acerca del estudio, me dio un poco de esperanza. Hoy incentivo a otros pacientes para que aprendan todo lo que puedan, mantengan una buena condición física, establezcan metas y traten de ser positivos. Ese tipo de energía ha sido clave para mí.

“En algún momento habrá una solución para lo que tengo… Eso es lo que realmente me impulsa, la esperanza de que esto sucederá”.

Steve Behan

¿Cuáles son tus esperanzas para el futuro?

Mi mayor esperanza es continuar aquí tanto tiempo como pueda, para poder estar más con mis nietos y verlos crecer. Y el tiempo con mi esposa es extremadamente importante. Además, tengo algunos pasatiempos nuevos que realmente disfruto: invertí en una buena guitarra eléctrica hace un par de años y estoy reaprendiendo a tocarla por mí mismo. Médicamente, hay tantos ‘pasos hacia adelante’ que se están dando. Quiero estar aquí para ver qué otros avances se harán. Esto es lo que realmente me impulsa: la esperanza de que estos avances me ayudarán.