Cuando el cáncer de mama toca a la puerta

Una historia de valentía y perseverancia

16-Junio-2021

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Todos los días, las personas de MSD trabajan unidos en pro de la misma meta: ayudar a salvar y mejorar vidas. A veces, este trabajo nos afecta personalmente, cuando nos toca enfrentarnos a las mismas enfermedades que las familias que estamos tratando de ayudar.
Para Claire Mulhearn, vicepresidenta asociada de comunicaciones de productos & pipeline en MSD, su vida profesional y personal se fusionaron de repente, cuando le diagnosticaron cáncer de mama triple negativo, también conocido como TNBC.

Aquí, Claire comparte su historia con el Dr. Gursel Aktan, vicepresidente de investigación clínica para cánceres de la mujer, quien ha contribuido de manera importante a la investigación de MSD sobre el cáncer de mama triple negativo.

Dr. Aktan:

¿Puede compartirnos cómo fue cuando le dieron la noticia de que tenías cáncer de mama?

Claire:

Lo recuerdo claramente. Fue hace cuatro años, estaba en el trabajo. Acababa de salir de una junta importante cuando recibí la llamada de mi doctor. En ese momento escuché por primera vez esas palabras: carcinoma ductal invasivo – cáncer de mama.

Le tuve que pedir al doctor que lo repitiera cinco veces, para no olvidarlo. Incluso lo escribí en un pedazo de papel: carcinoma ductal invasivo. Todavía conservo ese pedazo de papel.

Colgué el teléfono, fui inmediatamente a la oficina de mi jefa y colapsé. Ella me levantó y me abrazó mientras yo lloraba. “La vida no se trata de esperar a que pase la tormenta. Se trata de aprender a bailar bajo la lluvia.”

Dr. Aktan:

Realmente así fue. Como jefa de comunicaciones de oncología en ese momento, pasaba mis días hablando acerca de que teníamos el potencial de cambiar las vidas de las personas con cáncer. Ahora, yo era uno de los pacientes viviendo con cáncer.

No había antecedentes de cáncer de mama en mi familia, por lo que estas noticias parecieron surgir de la nada. Tenía apenas 37 años de edad, un esposo y dos hermosos niños pequeños. Mi hija apenas tenía tres años y mi hijo cinco. De repente, todo era incierto: ¿estaría aquí para sus cumpleaños? ¿podría verlos crecer? Tampoco tenía un panorama completo todavía. Todo lo que sabía era que tenía cáncer de mama. No sabía de qué tipo, en qué etapa, ni que tan agresivo sería mi cáncer. Después, me enteré de que era cáncer de mama triple negativo.

Dr. Aktan:

Anteriormente en mi carrera, cuando trataba a los pacientes, no había nada peor que tener que decirle a una mujer joven que su cáncer de mama era triple negativo, el cual se sabía que era una forma más agresiva de cáncer de mama. Es algo que te rompe el corazón, porque suele afectar a mujeres más jóvenes, como tú. ¿Cómo manejaron tú y tu esposo estas noticias?

Claire:

Bueno, yo sabía debido a mi trabajo que me estaba enfrentando a una batalla muy grande. También sabía que tendría que ser mi mejor defensora, así que me informé lo más que pude. Leí todas las investigaciones más recientes y contacté a todas las personas que conocía que tenían experiencia con esta enfermedad.

Durante todo esto, mi esposo fue mi paladín. Trató de ayudarme a ver el lado positivo de las cosas conforme aparecía información nueva. Ambos investigamos juntos y trabajamos con mi oncólogo, los cirujanos y enfermeros para encontrar un camino a seguir. Ahora, después de cuatro años, me siento bendecida todos los días por vivir sin cáncer. Deseo lo mismo para todas las mujeres que se enfrentan al cáncer de mama triple negativo y soy optimista con respecto al futuro. ¿Puedes explicar por qué el cáncer de mama triple negativo es tan desafiante? ¿y cómo tu investigación trata de estar a la altura de dichos desafíos?

Dr. Aktan:

Escuchar historias como la tuya, Claire, es lo que me motiva a realizar investigaciones para esta forma tan desafiante del cáncer de mama. El cáncer triple negativo es diferente a otros tipos de cáncer de mama porque generalmente es más agresivo, con tasas más altas y tempranas de recurrencias a distancia. Las mujeres con cáncer de mama triple negativo necesitan más opciones; y es por eso que mi equipo y yo trabajamos duro para avanzar con la investigación.

Tenemos un programa extenso de desarrollo clínico que incluye un enfoque en el cáncer de mama; y soy optimista con el avance que hemos alcanzado en la investigación del cáncer de mama. En el transcurso de mi carrera, me han conmovido tantas mujeres que se enfrentan valientemente al cáncer de mama triple negativo, y es inspirador ver lo bien que está usted el día de hoy. Reflexionando sobre su experiencia, ¿qué quisieras que las personas se llevaran sobre lo que has aprendido?

Claire:

Una frase que he seguido en mi vida desde el primer día de este viaje es:

“La vida no se trata de esperar a que pase la tormenta. Se trata de aprender a bailar bajo la lluvia.”

Escuchar las palabras “usted tiene cáncer” es algo que nadie quiere oír nunca. Es terrible. Es injusto. Es soportar ansiedad, enojo, depresión, miedo. Podemos dejar que esas emociones negativas tomen el control… o no. Yo elegí que no. No fue fácil hacerlo todos los días al principio, o incluso ahora. Pero, a pesar de todo, he tratado de mantenerme positiva; era algo que podía controlar.

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“Hoy, puedo decir que me enfrenté al cáncer de mama, pero sigo enfocada en vivir al máximo, no solo para mí, sino, lo más importante, para mi familia.”

Claire Mulhearn

Para todos en MSD, pero especialmente para aquellos que trabajan en cáncer, la historia de Claire es una poderosa motivación para seguir con la ciencia. Son historias como la suya las que inspiran a la Dra. Aktan y a su equipo a impulsar la investigación con el objetivo de ayudar a la mayor cantidad posible de mujeres que luchan en sus propias batallas contra el cáncer de mama triple negativo.